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Cosas que deberías saber sobre los coronavirus y la COVID-19

Hoy en día, todo el mundo habla del "coronavirus". Se puede encontrar una enorme cantidad de información en el tema, incluyendo las afirmaciones y noticias espantosas, así como el creciente número de nuevos casos detectados. Entonces, ¿qué es lo que todos deberíamos saber?

En esta lección buscaremos la respuesta a estas preguntas.

¿Cuál es la diferencia entre una infección bacteriana y una viral?

En caso de ciertas infecciones virales la persona afectada puede sentirse muy mal en los primeros días:

Mobirise
  1. puede tener dolor de cabeza,
Mobirise
  1. puede sentir malestar,
  2. también puede presentar sudoración, escalofríos, dolores musculares y pérdida de apetito;
Mobirise
  1. puede desarrollar febrícula o fiebre;
Mobirise
  1. puede sentir dolor de garganta, dolor en las extremidades, dolores de estómago;
Mobirise
  1. puede tener goteo nasal con mucosidad acuosa;
Mobirise
  1. puede experimentar náuseas y diarrea.

Sin embargo, nuestro organismo lucha contra los virus, así al cabo de algunos días, en la mayoría de los casos, la persona se siente mejor. En este caso los médicos no prescriben antibióticos, sino medicamentos para aliviar los síntomas, p. ej. analgésicos y antipiréticos, etc.

Reposar en cama, beber mucho líquido y tomar vitaminas ayudan a nuestro sistema inmunológico a combatir rápidamente a los invasores. Pero debemos estar conscientes de que también podemos contagiar a otros.

Si los síntomas persisten por más de 10-14 días, puede que tengamos una infección bacteriana secundaria además de la primaria viral.

Las infecciones bacterianas más frecuentes duran entre 5 y 14 días, y raramente desaparecen sin tratamiento. Los síntomas pueden incluir:

  1. sensación general de debilidad,
  2. dolor, fiebre, inflamación;
  3. tos, congestión y goteo nasal con mucosidad espesa de color amarillento verdoso o incluso rojizo.

Los antibióticos son efectivos contra las infecciones bacterianas, pero son completamente ineficientes contra las infecciones virales.

Los virus constan de material genético rodeado de proteínas. No tienen metabolismo, por tanto, no los consideramos seres vivos. Necesitan un organismo huésped para reproducirse, es decir, todos los virus son considerados parásitos. Sin un huésped, los virus pierden su capacidad de infectar en un tiempo corto o largo y "mueren".

Sin embargo, las bacterias son verdaderos seres vivos con procesos de vida. Existen bacterias beneficiosas y perjudiciales. Las bacterias beneficiosas para el ser humano incluyen las bacterias del ácido láctico. Ciertas bacterias son parásitos, de modo similar a los virus, con la diferencia de que no mueren sin organismo huésped. Se rodean de una cápsula en la que pueden sobrevivir las condiciones desfavorables.

Abre las siguientes escenas 3D para aprender más sobre los virus y las bacterias. Recopila información sobre las enfermedades causadas por virus y bacterias (síntomas, tratamientos, complicaciones, etc.).

¿Qué es un coronavirus y la enfermedad COVID-19?

En diciembre de 2019, se registró un paciente en Wuhan, China con síntomas hasta entonces desconocidos para la ciencia. Más tarde resultó que la infección del paciente fue causada por una nueva cepa de coronavirus, de ahí el nombre de la nueva enfermedad, COVID-19, es decir, enfermedad del coronavirus 2019 (COronaVIrus Disease 2019).

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China

Wuhan

Los coronavirus son una extensa familia de virus. Su nombre se refiere a su apariencia vista con un microscopio electrónico. Su imagen microscópica es similar a la corona solar, debido a las protuberancias que se encuentran en su superficie.

La mayoría de los coronavirus infectan a animales, y algunos de ellos pueden infectar también a humanos. Están presentes en sólo un 2% de los humanos y causan sólo un 5-10% de las enfermedades respiratorias agudas.

El virus, que causa la epidemia de 2019-2020, se llama SARS-CoV-2, que hace referencia a su similaridad con el coronavirus que causó el brote de SARS en 2002.

¿Cómo es el curso de la enfermedad COVID-19?

Al principio, no se puede detectar la infección debido a la falta de los síntomas. Durante este tiempo, que se llama periodo de incubación, la persona portadora del virus puede infectar a otras personas.

Según los conocimientos actuales, la infección se transmite por gotículas en el aire, al toser o estornudar. Así, las superficies también pueden estar contaminadas con el virus. Por eso se recomienda llevar mascarilla si alguien tiene tos o estornudos.

La mayoría de las personas infectadas (un 80%) no presentan síntomas o solo tienen síntomas leves.

La forma leve de la infección puede ir acompañada de febrícula, síntomas respiratorios superiores, tos seca, dolor de garganta, moqueo, malestar, dolor de cabeza y dolores musculares. A veces puede presentarse diarrea.

En la minoría de los casos, los enfermos pueden tener dificultades para respirar y pueden desarrollar neumonía. En los casos más graves, es necesario aplicar un respirador artificial para facilitar la respiración del paciente.

Según los últimos conocimientos, la tasa de mortalidad de la enfermedad es de un 2-3%, es decir, mueren 2 o 3 de cada 100 infectados. El virus es particularmente peligroso para los mayores y las personas que tienen un sistema inmunológico débil.

¿Qué es una pandemia?

Se trata de una epidemia cuando una enfermedad conocida, de propagación rápida afecta a un gran número de personas en un periodo de tiempo relativamente corto.

La epidemia de COVID-19 ha afectado a tantas personas y países que la OMS la declaró pandemia.

Busca información sobre los países donde hay pacientes registrados con COVID-19 y márcalos en el mapa mundial.

Busca en Internet programas que pueden simular la propagación de infecciones virales. ¿Por qué piensas que el aislamiento puede ayudar a contener una epidemia?

Con la cuarentena es posible frenar la propagación del virus y proteger a los más vulnerables (p. ej. mayores).

https://www.youtube.com/watch?v=O6IjX5u-kuo
https://www.youtube.com/watch?v=nCjIWtU52xU

Piénsalo. ¿Qué campos de la ciencia piensas que pueden modelar las pandemias y sus efectos?

Biología y medicina: información sobre los virus, las infecciones y el sistema inmunológico.
Medicina, farmacología: formas de fortalecer el sistema inmunológico, producción de vacunas.
Matemáticas, física: rastreo de redes, modelo epidemiológico para describir la propagación y el número de infectados.

¿Deberíamos tener miedo?

"Más vale prevenir que curar” – dice el refrán.

Es decir, debemos tener cuidado, ya que las estadísticas muestran un crecimiento en el ritmo de la propagación de la infección día tras día.

No hay que entrar en pánico, ya que el pánico solo empeora la situación.

En lugar de entrar en pánico, tratemos de entender y tomemos en serio las reglas que debemos seguir durante la pandemia.

¿Cómo podemos frenar la epidemia de COVID-19?

El COVID-19 es un virus con tasas de contagio altas, es decir, 1 persona infectada puede a su vez infectar a otras 2,2 personas en promedio. Debemos prestar especial atención a evitar el contacto con personas infectadas o sospechosas de estarlo.

Los pacientes infectados se ponen en cuarentena para aislarlos de las personas sanas. Como en la fase inicial de la infección las personas infectadas pueden no presentar ningún síntoma, puede resultar difícil detectar la enfermedad. Solo es posible mediante pruebas de diagnóstico de COVID-19.

Para frenar o detener la epidemia, es importante minimizar el contacto social, y, así reducir la posibilidad de la propagación del virus.

Estas medidas ayudarán a reducir el ritmo de propagación del virus. Al mantener el número de las personas infectadas a un nivel más bajo, el sistema de salud mejor podrá manejar la situación ("aplanar la curva").

En numerosos países del mundo, se cerraron las guarderías, los colegios y las universidades para que los que trabajan y estudian en estos lugares tuvieran menos contacto con otras personas, y, de ese modo, se redujera al mínimo la posibilidad de una rápida propagación de la enfermedad.

Sin embargo, sería un error pensar que mantenerse alejado de la escuela significa simplemente tomar unas vacaciones para irse de excursión y hacer una fiesta. Es importante evitar el contacto con los demás tanto como sea posible. Las personas con sistemas inmunológicos debilitados deben evitar, de todas formas, las reuniones sociales.

Todos deben lavarse bien las manos. Es importante siempre llevar encima gel desinfectante y evitar tocarse la cara y la boca, así como saludar de mano, de beso o con un abrazo.

Todos deben utilizar pañuelo desechable para taparse la boca al toser o estornudar, y luego hay que echarlo a la basura y lavarse inmediatamente las manos. Si no es posible utilizar un pañuelo cúbrete la tos y estornuda en la manga.

Si experimentamos los síntomas típicos del virus, no debemos salir de casa para ir a la consulta del médico o acudir al servicio de urgencias, ya que podríamos infectar a las personas que están esperando allí. En lugar de esto, conviene llamar a nuestro médico y seguir sus instrucciones.

¿Qué podemos hacer en casa?

Muchos creen que en cuarentena en casa, con las instituciones educativas cerradas, pueden hacer lo que quieran. Sin embargo, esto no es así.

Hay importantes precauciones que hay que tomar también en casa.

Es imprescindible lavarse bien las manos regularmente, descansar y evitar el contacto físico.

Es también importante llevar una dieta saludable y es aconsejable hacer algo de ejercicio cada día (naturalmente no en grupo).

Hay que prestarnos atención el uno al otro. Debemos ayudar a las personas mayores o familias que necesiten ayuda para hacer las compras, conseguir los medicamentos o recoger el correo, etc., respetando las normas estrictas de higiene.

Observa las imágenes y crea frases. ¿Qué deberíamos hacer y evitar hacer durante una epidemia?

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